Larry Woiwode: farmer, autor, kršćanski mudrac

Koji su bili najveći romani na engleskom jeziku 20. stoljeća? Mnogi bi odgovorili s višegodišnjim favoritima koji su također često bili obavezna lektira u srednjoj školi ili na fakultetu; neki će uvijek s velikim žarom odgovoriti da jest šala o beskonačnosti i ne može biti drugog argumenta; drugi inzistiraju Uliks, koji nisu pročitali. Ali tko bira Larryja Woiwodea Iza zida spavaće sobe?

Više recenzija nego što mislite. Woiwode, koji je preminuo 28. travnja u dobi od 80 godina, prodao je milijune knjiga, ali je također osvojio divljenje mnogih književnih teškaša. U pregledu iz 1975 Iza zida spavaće sobe za The New York Times, romanopisac John Gardner nazvao je roman, finalist National Book Award te godine, “jednostavno briljantnim” i “iznimno pametnim romanom”. Štoviše, dodao je, “ništa ljepše i dirljivije nije napisano godinama”. Poznati recenzent knjige Jonathan Yardley uvrstio ju je 1982. na popis 22 najbolja djela američke fikcije 20. stoljeća – popis koji je izostavio Kate Chopin, Caroline Gordon, Normana Mailera, Thomasa Pynchona, JD Salingera i Johna Updikea.

Koji su bili najveći romani na engleskom jeziku 20. stoljeća? Uključuje li popis onaj Larryja Woiwodea Iza zida spavaće sobe?

Iza zida spavaće sobe, priča od 600 stranica o katoličkoj farmskoj obitelji u Sjevernoj Dakoti ispričana tijekom četiri generacije, nije bila niti Woiwodeovo prvo hvaljeno djelo niti njegovo posljednje. Njen prvi roman, Što ću ja mislim, također je bio finalist Nacionalne nagrade za knjigu i dobio je nagradu Zaklade William Faulkner za najbolji prvi roman 1969.; između ostalih priznanja, dobio je stipendiju Guggenheim Foundation i nagradu John Dos Passos. Objavio je nekoliko drugih romana, pjesama, zbirki kratkih priča, memoara i biografija tijekom godina, a također je bio i pjesnički laureat Sjeverne Dakote od 1995. do svoje smrti.

Rođen 1941. u Sjevernoj Dakoti, Woiwode je pohađao koledž na Sveučilištu Illinois u Urbana-Champaignu, a zatim se preselio u New York. (Prvo se okušao u glumi i dobio je ulogu u predstavi, “Tri slijepa čovjeka”, uz još jednog laktaš koji je ostao vjeran struci: Robert DeNiro). Prijateljstvo s još jednim dugogodišnjim studentom Urbana-Champaigna (mislim dugo vremena, 1936. do 1975.) Urednik beletristike New Yorkera William Maxwell pomogao je Woiwodeu da stane na vrata; Maxwell je bio Woiwodeov veliki prvak tijekom svog debija bez novca u velikom gradu i također njegov izdavač. Recenzent Woiwodeovih kasnijih radova primijetio je da “bez mršave plave olovke Williama Maxwella iz New Yorkera koja ga vodi, plodna težina nekih njegovih kasnijih priča zahtijeva malo više pažnje.”

Ove rane priče stavljaju Woiwodea na književnu kartu; Što ću ja mislim ubrzo nakon toga, s ugovorom o knjizi koja će postati najprodavanija Iza zida spavaće sobešto se ostvarilo tek nakon pet mučnih godina pisanja koje je gotovo uništilo Woiwodeov brak sa njegovom ženom Carole.

Godine 1978. Woiwode je napustio posao profesora kreativnog pisanja na Sveučilištu Binghamton kako bi se vratio u Sjevernu Dakotu, gdje je uzgajao i uzgajao konje četvrtaste, pišući u međuvremenu u staroj štali na svom posjedu na 160 hektara izvan Motta, ND. Njegova razmišljanja o ovom životu sažeta su u dva memoara, što mislim da sam učinio i na korak od smrti. U recenziji iz 2008 AmerikaRon Hansen je potonje nazvao “uvjerljivim i intimnim memoarima, posuti grubim mišljenjima i sjećanjima na kuhinjski stol, ali i puni mudrosti, velikodušnosti, poniznosti, ljubavi prema ženi i obitelji i poštovanja prema zemlji”.

Odgajan kao katolik (i uključen u više od nekoliko skupova “američkih katoličkih romanopisaca” tijekom godina), Woiwode je na kraju postao član pravoslavne prezbiterijanske crkve.

Prethodni memoari Ono što mislim da sam učinioHansen je napisao u recenziji iz 2000. godine, bila je “milosrdna počast starim prijateljima i mentorima koji su ga vodili i izazivali, lukavo duhovito podsjećanje na uzbuđenja i naivne pothvate mladosti, lirski portret nedaća i užitaka obiteljskog i poljoprivrednog života na Velike ravnice. Hansen je također zabilježio “veliki ponor između alkoholičara, ljupkog tyroa s Markova trga i stoičkog farmera s dubokim vjerskim uvjerenjima koji je autor ovih gracioznih stranica”.

Ova religijska uvjerenja su najjasnija u dvije Woiwodeove knjige: Djelarazmišljanje o knjizi Djela apostolskih iz 1993., kao i složeno razmišljanje o kršćanstvu, vjerovanju i životu pisanja, te zbirka eseja iz 2013., Riječi za čitatelje i pisce. Odgajan kao katolik (i uključen u više od nekoliko skupova “američkih katoličkih romanopisaca” tijekom godina), Woiwode je na kraju postao član pravoslavne prezbiterijanske crkve. Svoju skupštinu u Sjevernoj Dakoti opisao je na posljednjim stranicama Djela u trijeznoj, ali ljubavnoj prozi:

Zgrada u kojoj klanjamo je jednostavna i neukrašena, s podignutom platformom u niši gdje je propovjedaonica, a lijevo od niše su vrata (IZLAZ, natpis iznad, da zbuni Sartrea) koja vode u prostoriju u kojoj održavaju se nastava za djecu. U sunčanim zimskim, proljetnim ili ljetnim jutrima, ili onim danima nezemaljske jasnoće koji označavaju pad, kada vrata nehotice ostanu otvorena, mogu kroz stražnji prozor vidjeti uzdižuću ravnicu u spoju s nebom, plavom nasuprot zelenom ili zlatno ili bijelo, ovisno o godišnjem dobu, a moja unutarnja razmišljanja izgledaju manje važna od ove slike raja na zemlji – uskog razgraničenja od uskog razdoblja u kojem izvodimo svoja sadašnja djela.

Mnogi od kasnijih Woiwodeovih eseja uključuju kritike o tome kako američke kulturne elite gledaju na kršćanstvo prezrivo, a on je bio otvoren u Riječi za čitatelje i pisce o predrasudama protiv kršćanske fikcije u izdavačkoj industriji. Kad je The New Yorker odbio objaviti jedan od Woiwodeovih eksplicitnije kršćanskih romana tata Johnnavođenje ovoga zahtijevalo bi “promjenu New Yorker politike,” Woiwode je kiselo primijetio: “Časopis nije mogao dopustiti bilo kakav ozbiljan izraz kršćanstva.

“Ako kršćanstvu nije dopušteno pošteno i besplatno vježbanje, onda siroče koje kuca na vaša vrata, kako pjeva Bob Dylan, ne samo da nosi odjeću koju ste nekada nosili, već vam daje do znanja da ‘više nije vaše siroče’, Woiwode napisao u istom eseju. “Odbačen od strane medija i ustajalih viceva, osoba vjere čini najveći segment beskućnika u Sjedinjenim Državama – 70% stanovništva, stranaca i hodočasnika ovdje.”

•••

U ovom prostoru svaki tjedan, Amerika sadrži književne kritike i komentare o određenom piscu ili skupini pisaca (novi i stari; naš arhiv se proteže više od jednog stoljeća), kao i poeziju i druge ponude američkih medija. Nadamo se da će nam ovo pružiti priliku da vam pružimo dublji prikaz naše književne ponude. Također nam omogućuje da obavijestimo digitalne pretplatnike o nekim našim online sadržajima koji se ne pojavljuju u našim biltenima. Prošlog tjedna objavili smo pobjednicu Foley Poetry Contest 2022: Lisu Mullenneaux, za njezinu pjesmu “U Kopenhagenu”. Čestitamo! Čitatelji mogu vidjeti sve Amerikapjesme objavljene ovdje.

Ostale sekcije Katoličkog knjižnog kluba:

Od poezije do katoličanstva, Muriel Spark nije učinila ništa na pola puta

Govoriti istinu i laži s norveškim romanopiscem koji je dobio Nobelovu nagradu

Kako je Walter Ciszek pronašao Boga u Gulagu

Leonard Feeney, Amerikajedini izopćeni književni izdavač (do danas)

Joan Didion: kroničarka užasa i utjeha suvremenog života

Dobro čitanje!

James T. Keane

  • Add Your Comment