Koliko je stara najstarija morska kornjača?

Jedno od pitanja koja se ponavljaju u Disneyju Nemov svijet je: koliko su stare morske kornjače? Izvan ekrana, Nemu je izvorno rekao kolega iz razreda da mogu doživjeti 100 godina. Ali nakon susreta s Crushom, morskom kornjačom surferom, Nemov otac otkriva da je Crush “sto pedeset tip, a još uvijek mlad!”

Dok neki nagađaju da morske kornjače doista prelaze 100 godina starosti, prema Melissa Cook i Larisa Benoitemorski biolozi na NOAA Southeast Fisheries Science Center, točno određivanje starosti morskih kornjača nije lak zadatak. S jedne strane, morski biolozi mogu koristiti modernu tehnologiju za određivanje starosti morske kornjače, ali ta se tehnologija može koristiti samo na umrlim kornjačama.

Mnogi čimbenici mogu ograničiti dob i životni vijek kornjača, od stresnih faktora iz okoliša do ljudskih aktivnosti kao što su komercijalni ribolov, morski ostaci i plovidba. Globalno, jedna od najvećih prijetnji je uništavanje staništa za gniježđenje i ishranu. Ovi čimbenici otežavaju utvrđivanje je li uzrok smrti bio prirodan ili ne.

Odredite dob

Sa samo sedam vrsta morskih kornjača diljem svijeta, možda mislite da je prikupljanje informacija o njima šetnja parkom. Zapravo, istina je upravo suprotno. “Vidite mladunce na plaži i vidite odrasle ženke kako dolaze na obalu da se gnijezde”, kaže Avens, “i između tih vremena mladi izađu na otvoreno more i tamo u prosjeku mogu provesti od jedne do 15 godina, prema Vrste: Budući da morske kornjače mogu migrirati stotine (ili čak tisuće) milja prije povratka u obalne vode, teško je vidjeti da jedinke rastu tijekom vremena.

Da ne spominjemo da je starost morskih kornjača općenito nevjerojatno teško proučavati, dodaje Avens. Zato istraživači koriste neizravne metode starenja poput skeletokronologije – procesa sličan datiranju stabla preko njegovih godova. Tijekom ovog procesa znanstvenici uzimaju a presjek s humerusa umrle morske kornjače, uklonite kalcij i dodajte mrlju koja ističe prstenove rasta u koštanom tkivu.

Istraživači zatim mogu vidjeti te uzorke pod mikroskopom kako bi utvrdili odnos između razmaka prstenova i veličine kornjače kako raste. Upozorenje za ovu metodu, objašnjava Avens, je da je procijenjena starost morske kornjače samo njezina minimalna moguća starost.

Odredite dugovječnost

Iako je teško odrediti točnu starost morskih kornjača, jasno je da one žive desetljećima i da na dugovječnost može utjecati nekoliko čimbenika.

Općenito vladati, što je životinja veća, to duže živi. Sedam različitih vrsta morskih kornjača razlikuju se po veličini i dobi; manje vrste kao npr Kempov Ridley i maslina morske kornjače sazrijevaju oko 10 do 15 godina, kaže Avens, i obično žive još desetljeće ili dva nakon toga. Veće vrste, s druge strane, kao što su drvosječa i zelena kornjače, sazrijevaju oko 25-35 godina i mogu živjeti do 70-80 godina. Zapamtite, međutim, da se ove procjene dugovječnosti temelje na minimalnoj mogućoj dobi koja se izvodi iz broja prstenova rasta.

Ostali čimbenici koji mogu doprinijeti dugovječnosti morskih kornjača uključuju njihovu sporiji rad srca i usporen metabolizam. U blizini površine vode njihovo srce kuca oko 25 puta u minuti; ali više preopterećeni, njihovo srce može usporiti na otprilike jedan otkucaj u minuti. Također imaju spor metabolizam. Sisavci, ovisno o svojoj veličini, različito stare zbog svojih metabolizam i koliko se brzo njihove stanice regeneriraju i iscrpljuju. Fiziološki, kaže Avens, čini se da se stanične funkcije morskih kornjača ne pogoršavaju istom brzinom kao sisavci – iako je nejasno zašto.

Bilo kako bilo, morske kornjače kao vrsta postoje milijunima godina. Prema Cooku, fosili prapovijesnih morskih kornjača od prije 120 milijuna godina vrlo su slični ostacima modernih morskih kornjača, što znači da su morske kornjače nekada plivale među drugi divovski morski gmazovi. “Imaju vrlo dobru anatomsku strukturu koja može izdržati test vremena”, kaže ona, “barem dok se ljudi ne uključe.”

Zaštitite dugovječnost

Iako prosječna morska kornjača može imati potencijal živjeti dug život, još uvijek postoji mnogo ljudskih interakcija – uključujući usputni ulov trgovina i rekreacijski ribolov – to im skraćuje život. Sve u svemu, Cook i Avens kažu da se čini da usputni ulov i gubitak staništa za gniježđenje nanose najveću štetu morskim kornjačama. Osim toga, postoji dodatna neizvjesnost o tome kako će morske kornjače reagirati na klimatske promjene.

“Mislim da je najveći problem koji ljudi razmišlja o porastu globalnih temperatura”, kaže Avens. “Zato što je kod morskih kornjača, kao i kod drugih gmazova, spol njihovih potomaka određen temperaturom na kojoj jajašca inkubiraju.” Više temperature mogle bi značiti povećanje broja ženki morskih kornjača, uzrokujući da manji broj mužjaka obnavlja populaciju i uzrokujući genetske probleme. Studija iz 2018. objavljena u Trenutna biologija čak je otkrio da neka staništa za gniježđenje zelenih morskih kornjača kraj Velikog koraljnog grebena već rađaju uglavnom ženke, s mogućnošću svih ženskih potomaka u budućnosti.

I dok izgradnja plaža može ukloniti staništa za gniježđenje morskih kornjača, noćno svjetlosno onečišćenje oko tih plaža još je jedan veliki problem. “To može utjecati na novorođenčad, kao i na majke”, kaže Cook. “Prije tisućama godina, najsvjetlija stvar koju je kornjača vidjela kada je došla na plažu bio je ocean. Kada se tome doda sve ono vanjsko svjetlo koje je svjetlije od oceana, kornjače postaju zbunjene.

Kad se mladunci prvi put pojave, nemaju puno energije za siguran prelazak s pijeska na valove. Kada jaka svjetla s trijemova i ulične rasvjete uzrokuju zbrku, kornjače troše ono malo energije koju imaju da se probiju do bazena, cesta ili grabežljivaca. Srećom, ovaj se problem puno bolje razumije i ulažu se napori da se pređe na nižu frekvenciju, rasvjeta pogodna za kornjače u nekim primorskim zajednicama.

Još jedna tema u Nemov svijet je da “svi odvodi vode u ocean”. Postoji nešto istine u činjenici da svi vodeni putovi na kraju vode do oceana, čak i unutarnji plovni putovi. Nažalost, to znači da plastika za jednokratnu upotrebu zajedno s herbicidima i pesticidima može lako završiti u izvorima vode poput rijeke Mississippi, a zatim u Meksičkom zaljevu. Napuštene uže za pecanje i mreže mogu uhvatiti i utopiti morske kornjače i drugi morski život. Čak i slavljenički događaji poput puštanja balona ili plastičnih konfeta koji ponekad prate otkrivanje spola mogu dovesti do štetnih zagađivača u oceanu. Jedan način možeš pomoći je smanjiti potrošnju plastike. Ponesite boce vode za višekratnu upotrebu i vrećice za kupovinu. Jednokratna plastika često završi u oceanu i može ozlijediti ili ubiti morske životinje.

(Zasluge: NOAA Fisheries Glenn Zapfe) Tragovi ugriza kornjače na odbojkaškoj lopti pronađeni kako pluta uz obalu Alabame. Dokaz da morske kornjače grizu bilo što.

“U mnogim slučajevima kornjače jednostavno ne mogu razlikovati što je izvor hrane, a što ostaci”, kaže Cook. – Rado će odgristi svaku sitnicu. Zbog toga morske kornjače mogu jesti plastiku i začepiti crijeva, što je često smrtonosno. Iako starost najstarije morske kornjače još nije poznata, održavanje plaža i oceana čistima izvrstan je način da pomognete morskim kornjačama da stare i da se i dalje osjećaju mlado.

(Zasluge: Marti Bug Catcher/Shutterstock)

  • Add Your Comment